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计量校准知识

古人晚上是怎么计算时间的?

发布日期:2019-10-18

上学放学、上班下班、睡觉工作、参加活动……无论人们什么行为,似乎都离不开时间。时间,是人们生活中控制节奏的依据。但古时候不像现那么方便,可以通过看时钟、手表、手机来获得准确的时间。

白天,人们利用“日晷”,也就是通过石针投射到标有刻度的圆盘上的影子来判断时间。但到了晚上,太阳下山了,到处黑乎乎的。那么,古人晚上是怎么计算时间的呢?概括而言,主要的方式有以下三种:

漏刻.jpg

一是漏。百姓在陶器壶中钻一个小孔,把水倒进壶内,水从壶的孔中流出,再用一个容器放至壶下接水,然后在容器里面放置一根刻上标记的箭杆,用竹片或者木块托住箭杆,随着水的流入,箭杆会慢慢往上浮,人们从盖孔往里看,根据箭杆上的标记了解具体的时刻。不过这种箭杆只有皇室或贵族才用。这也是皇室内用于专门研究使用历法而准备的设施。那普通老百姓是靠什么计时呢?下面就是老百姓的计时方法。

鸡鸣.jpg

二是靠鸡鸣叫来确定时间。古人有云“鸡鸣三遍”,意思就是一个晚上鸡会叫三遍,叫第一遍的时候是三更子时,叫第二遍是四更寅时,第三遍是五更辰时(也就是天要亮了)。所以民间流传着“夜有五更”的说法。

夜观天象.jpg

三是夜观天象。天晴的时候,天上星光闪闪,很容易辨别星辰。可以通过月亮和星星的位置变化来了解晚上的时间段。古语说“初一升初二长”“初三初四见月亮”“二十八九月亮一扭”“十五月中天”“二十二三,月亮落在正南”都是晚上计算时间的说法,通过这种方法人们可以了解当时所处在一个月的哪个时期,如月初、月中还是月底。另外,古人还可以根据北斗七星各个季度在晚上的不同位置来判断时间。按照时钟的形式,围绕北斗七星画一个圈圈,按东西南北四个方向把圆圈分为十二等分,下为子时23:00-1:00(正北),右下斜为丑时、寅时1:00-5:00,正右为为卯时5:00-7:00,右上为斜为辰时、巳时7:00-11:00,上为午时11:00-13:00(正南),左上为未时、申时13:00-17:00,正左为酉时17:00-19:00,左下斜为戌时、亥时19:00-23:00。因北斗星一般在晚上才能看得见,所以观看北斗七星成了晚上人们了解时间的一种重要方式。

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